Yuk Kenalan dengan Terapi CAR T-Cell

Masyarakat tentunya sudah tidak asing lagi dengan kata kemoterapi maupun radioterapi, namun bagaimana dengan imunoterapi? Imunoterapi merupakan salah satu jenis satu jenis terapi biologis, jenis pengobatan dengan menggunakan zat yang terbuat dari organisme hidup untuk mengobati kanker. Terapi jenis ini bertujuan untuk membantu sistem kekebalan tubuh melawan kanker.1 Cara kerja imunoterapi ada dua yaitu:2

  1. Merangsang, atau meningkatkan pertahanan alami sistem kekebalan tubuh sehingga bekerja lebih keras untuk menemukan dan menyerang sel kanker.
  2. Membuat zat seperti komponen sistem kekebalan tubuh dan menggunakannya untuk membantu memulihkan atau meningkatkan cara kerja sistem kekebalan tubuh dalam menyerang sel kanker.

Salah satu jenis imunoterapi yang banyak diperbincangkan sekarang adalah terapi Chimeric antigen receptor (CAR) T-cell yang menggunakan sel T pada tubuh pasien. Kenapa menggunakan sel T pada terapi ini? Hal tersebut dikarenakan sel T adalah jenis sel darah putih dari sistem kekebalan yang dapat melindungi tubuh dengan menghancurkan sel-sel abnormal, termasuk sel kanker. Jika sel T sendiri sudah ada dalam tubuh penderita, mengapa masih diperlukan terapi CAR T-cell? Terkadang sel T tidak mengenali sel kanker akibat dari banyaknya reseptor yang dimiliki atau sel T tidak dapat sepenuhnya menghancurkan semuanya sel kanker yang ada di dalam tubuh.

Bagaimana tahapan terapi (CAR) T-cell?

Tahap awal dimulai dengan mengumpulkan darah dari penderita kanker. Selama proses ini, sel T dipisahkan lalu dikeluarkan dari darah dan sisanya dikembalikan ke dalam tubuh pasien. Prosedur ini disebut dengan leukapheresis atau apheresis yang mirip dengan proses pemberian donor darah jenis tertentu. Untuk meningkatkan kemampuan sel T dalam membunuh kanker, langkah selanjutnya adalah mengubahnya secara genetik yang dilakukan di laboratorium khusus. Sel T yang diubah akan memiliki reseptor khusus di permukaannya yaitu receptor antigen chimeric, memungkinkan sel T untuk mengenali sel kanker dengan lebih baik, menjadi aktif, dan dapat membunuh targetnya.

Gambar 1. Tahapan terapi CAR T-cell.3

Selanjutnya akan dilakukan kultur sel di laboratorium khusus hingga jutaan sel dapat diproduksi. Pada tahap akhir CAR T-cell akan dikembalikan ke pasien melalui infus ke aliran darah. Begitu berada di dalam tubuh, CAR T-cell terus berkembang biak serta berikatan pada struktur permukaan sel kanker yang ditargetkan. Setelah beriktan, CAR T-cellnantinya akan menjadi aktif dan melepaskan toxin yang dapat membunuh sel kanker.4

Apakah terapi ini memiliki efek samping?

Beberapa orang mengalami efek samping yang serius dari pengobatan ini, terutama karena CAR T-cell berkembang biak dalam tubuh untuk melawan kanker. Saat perkembangan CAR T-cell mereka melepaskan sitokin ke dalam darah. Efek samping yang serius dari pelepasan sitokin ini dapat berupa demam yang sangat tinggi dan tekanan darah yang sangat rendah pada hari setelah pengobatan diberikan. Keadaan ini disebut Cytokine Release Syndrome (CRS).4 Walaupun demikian perlu diketahui bahwa keadaan tersebut menandakan CAR T-cell telah bekerja dan untungnya sebagian besar dari efek samping tersebut dapat ditangani dengan obat-obatan atau diatasi tanpa memerlukan pengobatan.5

Referensi:

  1. Lawrenti H. Perkembangan Imunoterapi untuk Kanker. Cermin Dunia Kedokt [Internet]. 2018;45(8):616–22. Available from: http://www.cdkjournal.com/index.php/CDK/article/download/634/405
  2. How Immunotherapy Is Used to Treat Cancer [Internet]. American Cancer Society. 2019 [cited 2021 Feb 27]. Available from: https://www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/treatment-types/immunotherapy/what-is-immunotherapy.html
  3. Ahmad A, Uddin S, Steinho M. CAR-T cell therapies: An overview of clinical studies supporting their approved use against acute lymphoblastic leukemia and large b-cell lymphomas. Int J Mol Sci. 2020;21(11):1–9.
  4. Lai PEIC, Chiu TEDH, Huang YENTA. Overexpression of BDNF and TrkB in human. Anticancer Res. 2010;31(12):1265–70.
  5. CAR T-cell Therapy and Its Side Effects [Internet]. American Cancer Society. 2021 [cited 2021 Feb 27]. Available from: https://www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/treatment-types/immunotherapy/car-t-cell1.html#references